Немецкая история создания мишек

Услышав упоминание о мишке Тедди, современные дети и взрослые сразу представляют милого серенького медвежонка. Однако в таком виде плюшевые зверьки существуют лишь немногим больше 20-ти лет, а ведь история их создания началась еще с 1902 года. Как это нередко бывает, момент появления культового Teddy Bear окутан ореолом таинственности, но несколько версий все же «дожили» до сегодняшний дней и выглядят наиболее правдоподобно.

Согласно немецкой истории, родиной всеобщего любимца является небольшой городок в округе Штутгарта. Здесь проживала молодая девушка, которая была больна и прикована к инвалидной коляске. Не имея возможности самостоятельно передвигаться, Маргрет Штайф предпочитала занимать себя шитьем мягких игрушек. Юная швея преуспевала в своем деле, и ее творения быстро полюбились жителям города. Оценив усердие и талант, родители Маргрет открыли для дочери собственную мастерскую. Спустя некоторое время, увлечение рукоделием переросло в успешный семейный бизнес. На сегодняшний день фабрика Steiff известна во всем мире и является эталоном в мире мягких игрушек.

Что же касается идеи создания медвежонка, то она принадлежит Рихарду Штайфу — дизайнеру компании, и по совместительству, племеннику Маргарет. Посетив цирковое представление с дрессированными медведями, молодой человек решил сделать эскиз мишки, похожего на куклу. Разумеется, лесные жители в роли игрушек уже выпускались на тот момент, однако они не были популярны среди детворы.

Рихард «очеловечил» медвежонка, наделив его детскими пропорциями, подвижными лапами и добродушным выражением лица. В 1903 году игрушка была представлена на ярмарке в Лейпциге, где завоевала первое место, принесла Штайффам главный приз и приглянулась американским оптовым покупателям. В США на тот момент уже также начиналось производство плюшевых медвежат, но немецкие модели были интереснее, ведь выпускались с целой линией аксессуаров — от платьев и костюмов, до расчесок и сумочек.

Долгое время спрос на мишек Тедди в Европе и Америке рос огромными темпами, но ситуация изменилась с началом первой мировой войны. В этот период фабрика Штайфф была перепрофилирована на производство военной экипировки. В начале 20 годов дела фирмы улучшились, но в 1943 изготовление игрушек вновь было сведено к минимуму.

После окончания второй мировой войны, ажиотаж несколько спал, так как на рынке появилось множество менее качественных, но более доступных аналогов. Новая волна спроса разгорелась в 80-х годах, с появлением плюшевого мишки в новом образе «Me to you».

Именно тогда игрушка получила дизайн, который сейчас считается традиционным — серый окрас, милые заплатки и голубой носик. В 2002 году мишкам Тедди исполнилось 100 лет, но они не утратили своего очарования и горячо любимы детьми и девушками во всех уголках планеты.